美国债违约危机进入倒计时 各国准备应急预案

周一晚间,参议院领袖将近达成一项两党协议,提高债务上限并结束政府停摆。谈判一直进行到晚间,两党议员就一项计划形成了一致。据一名知晓该项计划的参议院助手称,该计划将把债务期限延长至2月7日,同时通过一项向政府提供资金的决议,让政府一直运行到1月15日,并且规定,在12月13日之前完成有关长期税收和开支计划的正式讨论。

然而,尽管肯塔基州参议员、共和党领袖米奇 麦康奈尔(Mitch McConnell)和内华达州参议员、民主党领袖哈里 里德(Harry Reid)都对参议院取得的进展表示了称赞,局面却已经十分清楚,也就是说,众议院最保守的成员不会默然接纳一项没有达成他们目标的计划。这场危机已经持续了两周,他们的目标从一开始便是废除美国总统奥巴马的医改法案。

“我们众议院的人给它起了个名字,叫参议院投降核心会议,”堪萨斯州共和党众议员蒂姆 许尔斯卡普(Tim Huelskamp)说,“任何支持它的共和党众议员都必将在初选中遭遇挑战。”

共和党议员和奥巴马之间以前也有过较量到最后一刻的情况。2011年,议员们就提高美国债务上限达成了一项协议,时间距离官员称美国可能违约的时间只有两天,导致股市骤跌,美国的国家信用评级被下调。然而,政府可能会在本周四堕入无力偿还债务的状态,这个实实在在的可能性引发了关于一场经济大灾难的严厉警告,这样的灾难可能会波及股市、外国资本、企业决策、各州预算和普通投资者的银行账户。

“如果共和党人不愿为造福国家而放弃自己的党派立场,我们便很有可能违约,而违约可能会对经济产生毁灭性的影响,”奥巴马在华盛顿地区食品慈善机构“玛莎的餐桌”(Martha’s Table)告诉记者。

几个州的官员表示,违约将对这些州的联邦项目造成前所未有但却尚未准确估计的影响,比如联邦医疗补助(Medicaid)和食品券项目。他们还表示,市场崩溃可能会影响州养老金计划。联邦债券违约造成的利率升高也会让各州更难贷到短期贷款,贷款成本也会更高。

“这让我们非常紧张,简直是一团糟,”密歇根州负责预算事务的约翰 E 尼克松(John E. Nixon)说,“我们正在很严肃地应对这个问题,让各机构准备应急计划。但是,显然没人真的知道事情会如何发展,准备工作也只能做到这个程度。”

周一,全国州预算官员协会( National Association of State Budget Officers)的执行干事斯科特 D 帕蒂森(Scott D. Pattison)一上午都在接听焦虑的协会成员从全国各地打来的电话。

“他们很多人都在问‘如果资金匮乏,我们该怎么办?’”帕蒂森说,“他们非常非常紧张。这样的局面前所未见。”

周一,实时报道披露了参议院里走走停停的协商进程,投资者的反应随之摇摆,股价在早间出现下跌,当日结束时已转至阳面,这一变化回应了参议院可能会达成协议的报道。同时,理财公司和银行已开始采取步骤,准备应对财政部无法及时清偿短期债务的局面。关于此事对本国的影响,全球领导人表达了各自的担忧。

在英国,即将于下月出任英格兰银行(Bank of England)副行长的乔恩 坎利夫(Jon Cunliffe)对议员们表示,各银行应该制定应急计划,以免在美国政府违约之时措手不及。

中国领导人呼吁“陷入困惑的国际社会开始考虑建设一个去美国化的世界”。在周日发表的评论中,新华社指责“美国政府的周期性停摆”让许多国家以美元为基础的资产遭受了损失。评论表示,“国际社会深受其苦。”

如果里德和麦康奈尔能在周二和各自的同僚讨论协议的话,参议院最快可以在周三就协议发起投票。这样一来,众议院将没有多少时间来讨论这个日后会引发争议的议案,也没有多少时间组织投票。

财政部官员已经表示,如果在周四结束前无法达成协议,美国政府管理债务的“非常措施”将会到期,这意味着其偿债能力将会以财务部每日入库的现金流为上限,而现金流的金额是不规则的。财务部官员警告,有些时候,入库金额会少于应支数目。

不过,即使是这个最后期限也不能真正说明问题。在该期限之后,联邦政府还能运转多久,可能选择搁置哪些计划,全球金融市场会在多快的速度内做出判断,这些问题的答案依然不得而知。

哪怕在投票之前,华尔街的情绪也许都能成为证据,届时,财政部会销售为期13周和26周的新债券。如果投资者出手犹豫,就可能会给当日定下负面的基调,上周二财政部拍卖之后的情况就是如此。野村证券(Nomura Securities)国库券策略师乔治 贡萨尔维斯(George Goncalves)说,如果所有迹象都表明投票结果向好,投资者也许不会立即陷入恐慌。

贡萨尔维斯说,“如果清楚地知道投票会在午夜之前举行,人们就会往好的方面想,因为所有人都知道,这不是一个硬期限。”

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