让电脑做实验展示光合作用机制 三人摘化学诺奖

化学实验早已不是试管烧杯,或用塑料小球和小棍建模了。瑞典皇家科学院9日宣布,将今年诺贝尔化学奖授予了三位计算化学领域的美国科学家,他们通过编出计算机程序来模拟复杂的化学反应,很大程度上推进了化学研究。

展示光合作用机制

瑞典皇家科学院常任秘书诺尔马克表示,今年的化学奖是关于把化学实验带入网络空间的研究。三位美国科学家获此殊荣:哈佛大学教授马丁·卡普拉斯,斯坦福大学教授迈克尔·莱维特和南加州大学教授阿里耶·瓦谢勒。

据皇家科学院新闻稿中信息显示,三名获奖者均是双国籍,还分别拥有奥地利、英国和以色列国籍。

声明中称,化学反应以光速发生,在毫秒瞬间,电子从一个原子核跳跃到另一个,传统的化学方式已很难捕捉这个过程,三位获奖科学家则利用计算机模拟展示了化学反应的过程,比如,催化剂对废气的净化,或绿叶中光合作用的发生机制。

瑞典皇家科学院新闻稿中还写道,他们设法将牛顿的经典物理和量子物理联系起来。经典物理的优点是计算简单,可以被应用于很大的分子,弱点是不能提供模拟化学反应的方法。为达到这个目的,化学家必须使用量子物理进行研究,但需要强大计算能力,因此只能在小分子上应用。他们的计算化学方法使化学取得新进展,如可以通过模拟蛋白质来研制新的药物。

获奖感言非常不错

连线获奖者是诺奖的传统节目,获奖的瓦谢勒教授在采访中表示,自己的工作“就像打开一个表,看看里面是怎么运作的一样。我们发展出一个需要电脑的方法,来看看蛋白质的结构,了解它的运作机制,比如酶是怎么消化食物的。你可以用它来设计药物,满足你们的好奇心。”对于获奖后感受,瓦谢勒回答说,“非常不错。”

三位获奖得主中,1930年出生在维也纳的马丁·卡普拉斯最为有名,被公认为该领域的先驱。他还酷爱拍照,他的个人网站上面全是自己的摄影作品。

今年化学奖奖金共800万瑞典克朗(约合120万美元),将由三位获奖者平分。

■ 焦点

双国籍到底算哪国获奖?

化学奖3名获奖者都是双国籍,这在诺奖历史上几率很小。2008年,西方媒体和日本媒体就曾因获奖者国籍问题产生分歧,那一年3名科学家获物理学奖。西方媒体大多以“2名日本科学家、1名美国科学家获物理学奖”为标题,而日本媒体则以“日本科学家获物理学奖”为标题,因为其中一名获奖者是出生在日本的美籍日裔科学家。日本媒体认为,出现这种问题在于对身份认同的“定义不同”,有媒体以科学家出生国来分,也有媒体以所持国籍或长期居留地来定义。

当然,出现了双国籍获奖者时,两国媒体都会抢着说他们是自己国家的人,正如,以色列《国土报》称瓦谢勒为以色列科学家,以色列为他自豪。(韩旭阳)

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