美终身监禁犯30年增3倍 每9个囚徒1人被判无期

量刑计划组织长期推动刑法改革、倡导替代监禁,以减少判决不公。该机构最新研究报告指出,全美2012年有159520名被判终身监禁的囚犯在监狱服刑,占到各州与联邦监狱总计150万名囚犯中的10.6%。自1984年美国首度对终生监禁犯进行人数调查以来,被判无期徒刑且不得假释的囚犯增加了3倍。

该报告的作者、高级研究分析师内利斯(Ashley Nellis)还揭示了一些令人不安的趋势,在这些要在监狱度过余生的囚犯中,非白人占近2/3,非裔美国人占到近半数,1/6为拉丁裔。令人担忧的是,有近1万名无期徒刑犯,是在未满18岁之前犯下的罪行。

报告发现,并非所有从13岁到65岁被判无期徒刑的囚犯,都犯下了严重暴力或杀人罪。内利斯表示,令她和其他青少年司法制度改革的倡导者感到鼓舞的是,奥巴马政府上个月宣布对非暴力毒品罪犯减刑。

量刑计划组织表示,最近无期徒刑囚犯数目的增加是在严重犯罪率长期下降和全美监狱囚犯总人数温和下滑的大背景下发生的。

报告提出,1972年到1976年间,美国多州死刑禁令的实施,令终身监禁判决越来越多。为遏制犯罪及毒品暴力上升,20世纪80年代至90年代通过的最低刑期及严打的相关法律,也令终身监禁囚犯数目大幅增加。

量刑计划组织与监狱研究国际中心(International Centre for Prison Studies)等团体指出,美国囚犯所占人口比率为世界第一。“美国仅占世界人口的5%,但却监禁着近全球1/4的囚犯。”美国最高执法官员、总检察长霍尔德(Eric Holder)强调,我们的目的是要绕开强制性监禁,从而减少美国目前庞大的监狱囚犯数量。

内利斯表示,“我们反对对终身监禁犯无假释的判决,这并不意味着我们认为他们都应该最终走出监狱,而是觉得每个人都应该有机会得到救赎和洗心革面的第二次机会。”(完)

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