研究称寄生虫可改变老鼠脑结构 或使其不怕猫(图)

报道称,美国加州大学伯克利分校的研究小组在美国《Plos One》杂志上发表的报告说,感染弓形虫可能对老鼠的大脑造成永久性的改变。

研究人员英格拉姆和她的同事针对老鼠对猫尿的反应进行了研究。一般来说,猫会通过四处小便来划定自己的势力范围,老鼠闻到猫尿的气味后,自然会躲避有关区域,以免被捕杀。实验显示,未感染弓形虫的老鼠很讨厌猫尿,但感染过弓形虫的老鼠则自由自在地走过猫尿实验区域。

英格拉姆说,即使消除了感染,但曾经感染弓形虫的老鼠还是存在巨大的行为改变。她说,短暂感染能导致主体生物产生永久性的行为改变,这对传染病医学研究具有重大意义。

老鼠通常是吃了猫的粪便后感染寄生虫。寄生虫会进入老鼠身体的每个器官,包括大脑,并在那里形成囊肿。

弓形虫也可以传染人类。据估计,每年有35万人感染弓形体病。弓形体病能对孕妇带来严重的并发症,并对免疫系统已经很弱的患者带来不利影响。

英格拉姆表示,实验结果显示,目前对传染病的看法有可能因此需要改变。

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